Hat nap múlva lép pályára U19-es bajnok, kupa- és szuperkupa-győztes csapatunk az Ifjúsági Bajnokok Ligája (UEFA Youth League, rövidítve UYL) első selejtezőkörében. Az első mérkőzést hazai pályán játsszuk. Ismerkedjünk meg ellenfelünkkel, a török Galatasaray csapatával!

Ellentétben a Liga 3 felnőtt mezőnyébe benevezett U19-es együttesünkkel, selejtezőbeli ellenfelünk ebben az idényben még nem lépett pályára tétmérkőzésen. Az internetes krónikák szerint a törökök utoljára a városi rivális, Beşiktaş elleni bajnoki meccsen szerepeltek a 2021/2022-es szezon utolsó fordulójában. Az akkor már bajnokként pályára lépő gárda 2–0-ra alulmaradt a „fekete sasokkal” szemben. Szinte három hónap elteltével tehát a csapatunk elleni csíkszeredai UYL-mérkőzés lesz az első hivatalos fellépésük.

Ettől függetlenül egy pillanatig sem gondolhatjuk azt, hogy könnyű feladat lenne a jó eredmény elérése szerdán. A Galatasaray utánpótlását nevelő labdarúgó-akadémiája a Galatasaray SK Football Academy (törökül : Galatasaray Spor Klubü Futbol Akademisi) nemzetközileg is elismert szakmai műhely. Az akadémia 11 utánpótlás-csapatot működtet 8-tól a 19 éves korosztályokig. A Galatasaray akadémiája számos olyan nagyszerű török ​​válogatottat készített fel, mint Arda Turan, Emre Belözoğlu, Bülent Korkmaz, Tugay Kerimoğlu, Okan Buruk és Ozan Kabak.

Az akadémia neveltjei a Florya Metin Oktay Facilities (törökül: Florya Metin Oktay Tesisleri) sportközpontban készülhetnek. A központot, amely Floryában található 1981. augusztus 1-jén nyitották meg és a Galatasaray legendás csatáráról , Metin Oktayról neveztek el. A sportbázis területén található adminisztrációs épület, négy szabvány méretű futballpálya, ifjúsági csapatlétesítmények, fedett sportcsarnok, a Galatasaray futballiskola, kórház, étterem, szórakozóhely, valamint a Galatasaray kosárlabda- és röplabdacsapatok edzőpályái. A bázison működő futballiskola a török Oktatási Minisztérium fennhatósága alá tartozik, az ország minden részéből kiválasztott utánpótlás játékosok számára biztosít oktatást.

A Galatasaray gárdája az előző kiírásban nem volt tagja a UYL mezőnyének, Törökországot bajnokként a Trabzonspor U19-esei képviselték az európai futballszíntéren. A bordó-sárgáknak legutóbb a 2020/2021-es kiírásban nyílt volna bizonyítási lehetőségük, azonban azt a szezont az UEFA a koronavírus-járvány miatt törölte.

Ezt megelőzően a 2018/2019-es kiírás során a felnőtt csapat BL-szereplésének köszönhetően a főtáblán szerepelhettek a fiatalok. A csoportban a Portoval, a Schalkéval és a Lokomotiv Moszkvával küzdöttek az isztambulilak. Végül az utolsó fordulóban a Portotól elszenvedett hazai vereség és a moszkvaiak németországi háromgólos győzelme miatt rosszabb gólkülönbséggel lemaradtak a rájátszást érő második helyről.

A következő kiírásban, a 2019/2020-as UYL csoportkörében a Real Madridot, a Club Brugge-t és a Paris Saint German-t sodorta a sors a török fiatalok útjába. Bár a továbbjutás ezúttal sem jött össze, az isztambuli csapat szépen zárta a csoportkört és a későbbi győztes Real Madrid elleni idegenbeli 4–2-es győzelemmel búcsúzott az ifi BL-től. A Real Madrid a koronavírus járvány miatt augusztusra halasztott, zárt kapuk mögött lejátszott nyoni döntőben 3–2-re legyőzte a Benficát , ezzel megszerezte első UYL bajnoki címét.

Emlékezetes a török csapat UYL-fellépéseinek sorában a 2015/2016-os kiírás során a Benficától elszenvedett 11–1-es vereség. A török fiatalok később javítottak a mérlegen, az utolsó csoportmeccsen 3–0-ra legyőzték az Astana együttesét (érdekesség, hogy a Benficától 8-0-ra, az Atlético otthonában pedig 9-0-ra kikapó Astana végső gólkülönbsége -34 volt a csoportmeccsek végén).

Az UYL párharcunk első mérkőzését szeptember 14-én 17 órától hazai pályán játsszuk, a visszavágót pedig október 5-én rendezik Isztambulban. Továbbjutás esetén fiataljainkra az ukrán Rukh Lviv és a lengyel Zagłębie Lubin párharc győztese vár a következő körben. Jegyek már kaphatók a bilete.ro oldalon!